EN ÁFRICA DRAMÁTICAMENTE JOVEN, LOS ANCIANOS SON UN RECURSO VALIOSO

En la vida de Novusumzi Masala, hay 13 de todo: 13 pares de zapatos estropeados esparcidos por su pequeña casa de dos habitaciones, 13 tazones apilados sobre su fregadero, 13 pilas de tareas para resolver cada noche.    

Pero las 13 pequeñas vidas puestas en órbita alrededor de la suya no son sus hijos. En cambio, a los 78 años, Masala está ocupada criando a una docena de nietos de panadero, luchando por seguir el ritmo de todo, desde los ritmos del rap que suenan en los pequeños altavoces de sus teléfonos celulares hasta el horario de sus medicamentos antirretrovirales y las visitas al médico.

“No es así como me imaginaba mi vejez”, dice riendo, mientras un par de niños pequeños corren sobre sus pies. Pero sigo el ritmo. Esta es mi familia, nunca podría decirles que no ".

África subsahariana es, según los estándares mundiales, una región dramáticamente joven: el 60 por ciento de su población tiene menos de 25 años, y hay 12,9 millones de personas en el continente entre las edades de 20 y 64 por cada persona mayor de 65 años. ( Compare eso con Europa, donde hay cuatro adultos jóvenes por cada adulto mayor, o Japón, donde solo hay dos). La población de África, mientras tanto, es creciendo más rápido que cualquier otra región en la tierra, y para el 2100 la ONU predice que una de cada cuatro personas del planeta vivirá aquí.

Dependiendo de a quién le pregunte, el llamado “aumento de la juventud” del continente es una oportunidad espectacular, con el potencial de ser un motor de crecimiento económico masivo, o una bomba de tiempo. Si la vasta oferta de jóvenes del continente crece para convertirse en una gran oferta de adultos desempleados, después de todo, podría significar un desastre social y político en todo el continente.

Pero una solución para crear oportunidades para los jóvenes del continente puede ser, irónicamente, mirar en otra dirección, a los ancianos, y en particular a hombres y mujeres como Masala.

“A menudo existe la percepción de que las personas mayores son vulnerables, frágiles e irrelevantes con respecto a lo que les sucede a los jóvenes, pero sabemos que, en realidad, las vidas de las personas mayores y de los jóvenes están estrechamente vinculadas: allí hay una transferencia de habilidades y conocimientos que necesita suceden para que la sociedad funcione ”, dice Isabella Aboderin, científica investigadora principal del Centro de Investigación de la Salud y la Población Africana (APHRC) en Nairobi.

Ayudar a los jóvenes ayudando a los ancianos

En Sudáfrica, donde casi 1 de cada 5 personas es seropositiva, el vínculo entre los ancianos y los jóvenes es particularmente íntimo. El país tiene aproximadamente 3.7 millones de huérfanos, la mitad de los cuales perdieron a sus padres a causa del SIDA, y el 8 por ciento de todos los niños aquí son criados por sus abuelos, según Estadísticas de Sudáfrica. (En todo el continente, Estimaciones de UNICEF que la mitad de los 132 millones de huérfanos de África viven con sus abuelos).

Para Joey Manane, que dirige una organización juvenil con sede en Soweto llamada Ikusasa Lethu (“El mañana es nuestro”), ese vínculo es esencial. Ha llegado a considerar que brindar apoyo a los cuidadores de ancianos en su comunidad es una parte esencial de su trabajo para apoyar a los jóvenes.

Tres mañanas a la semana, cuando los niños terminan el desayuno y salen de su centro para ir a la escuela, las abuelas locales comienzan a llegar, listas para un día de manualidades, grupos de apoyo y deportes.

"Tenemos un muy buen equipo de fútbol abuelita", dice.

La lógica detrás de tener programas para personas mayores en un centro juvenil es simple, dice. "Hace que nuestro trabajo con los niños sea mucho más fácil si sus 'gogos' [abuelas] se sienten respaldadas". Él estima que alrededor del 60 por ciento de los jóvenes con los que trabaja, que provienen de hogares afectados por el VIH en la comunidad circundante, son criados por abuelos.

En la casa de los Masala, una joven consejera vivaz de Ikusasa Lethu llamada Angelina Majoro también visita una vez a la semana para ver cómo están Novusumzi y sus nietos, que tienen entre 2 y 17 años. A veces ayuda con la tarea, la preparación de la comida o la familia. presupuestación. Otras veces, simplemente se sienta y escucha las frustraciones de la abuela: criar 13 hijos cuando su única fuente de ingresos es una pequeña subvención del gobierno no es fácil, se desahoga y desearía poder mudarse a un lugar más grande.

“Es útil hablar para no reprimir las cosas”, dice Masala.

La necesidad de prepararse

Aunque la población de África sigue inclinada hacia los jóvenes, la población de Masala también está aumentando de tamaño. Los africanos, al igual que las personas en todo el mundo, están comenzando a vivir más tiempo, y durante los próximos 35 años, se espera que el porcentaje de la población mayor de 65 años se triplique a alrededor del 10 por ciento, según la ONU.

Pero la demografía del continente también lo coloca en una posición única a nivel mundial. A diferencia de las regiones del mundo donde descubrir cómo cuidar a una población que envejece rápidamente ya está poniendo a los responsables de la formulación de políticas en retroceso, África tiene tiempo. Si bien hay indicios vacilantes de que organismos regionales como la Unión Africana reconocen el desafío que se avecina, sin embargo, a fin de cuentas, la región sigue sin estar preparada, dice Aboderin.

“A diferencia de lo que ha estado sucediendo en otras regiones donde hay un reconocimiento muy explícito de que el envejecimiento de la población es un problema de desarrollo muy serio que requiere planificación y acciones, este no ha sido el caso todavía en el África subsahariana”, dice. "En general, creo que es justo decir que a nivel nacional los problemas del envejecimiento siguen siendo marginales, si es que aparecen".

Para los Masala, sin embargo, hay pocas dudas sobre la conexión esencial entre sus miembros jóvenes y mayores. En una mañana reciente, algunos de los niños mayores le obsequiaron a su abuela una canción que habían escrito sobre sus vidas. Era una balada de rap inquietante y, como era de esperar, ella apareció de manera destacada.

"Es una canción sobre lo que hemos pasado y cómo, con la ayuda de nuestra abuela, hemos mejorado algo", dice Ongezwa Masala, de 15 años. "Estamos cantando sobre por qué la amamos".

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